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Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos

Mejoramos el entendimiento, la detección y el manejo de la enfermedad de los riñones.

Vivir con la enfermedad

Si le han diagnosticado enfermedad de los riñones o tiene un familiar o amigo a quien le han diagnosticado esta enfermedad, probablemente tenga muchas preguntas. ¿Qué significa tener enfermedad de los riñones? ¿Cómo afectará mi salud y mi vida? ¿Necesitaré hacerme diálisis? ¿Qué hago ahora? Con este sitio, esperamos responder a algunas de estas preguntas.

¿Qué es la enfermedad de los riñones?

La enfermedad de los riñones significa que los riñones están dañados y no pueden filtrar la sangre como deberían. Este daño puede llevar a que se acumulen desechos en el organismo y causar otros problemas perjudiciales para la salud.

Ilustración que muestra que los riñones están situados en la parte baja de la espalda.

En la mayoría de los pacientes, el daño en los riñones se va produciendo lentamente con los años, a menudo debido a la diabetes o a la presión arterial alta (hipertensión). Esto se llama enfermedad de los riñones. Cuando una persona sufre un cambio repentino en la función de los riñones, debido a una enfermedad o lesión, o después de tomar determinadas medicinas, se habla de una lesión de los riñones aguda. Esto puede pasar en personas que tienen un funcionamiento normal de los riñones o en personas que ya tienen problemas de los riñones.

Las personas con enfermedad de los riñones suelen tener presión arterial alta (hipertensión) y mayor tendencia a sufrir accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos. También pueden presentar anemia (pocos glóbulos rojos), enfermedades óseas y desnutrición. La enfermedad de los riñones puede agravarse con el paso del tiempo y progresar hacia una falla de los riñones.

Punto destacado: Sepa cuál es la función de los riñones.

¿Cuáles son las causas de enfermedad de los riñones?

La diabetes y la presión arterial alta (hipertensión) son las causas de enfermedad de los riñones más comunes. Otras causas importantes son la glomerulonefritis y la poliquistosis de los riñones. Su proveedor de atención médica querrá saber por qué tiene la enfermedad de los riñones para hacer un tratamiento que trate la causa.

¿Puede tratarse la enfermedad de los riñones?

El tratamiento puede ayudar a demorar el avance de la enfermedad y proteger la salud de los riñones por más tiempo. Infórmese sobre las medicinas y cambios en la dieta y el estilo de vida importantes para las personas con enfermedad de los riñones.

Tome las siguientes medidas para mantener sus riñones sanos por más tiempo:

Trabaje con su equipo de atención médica para hacer el plan terapéutico más adecuado para usted. Con un tratamiento adecuado, es posible que nunca necesite diálisis o, al menos, que no necesite hacerlo por mucho tiempo.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y de los Riñones (NIDDK) realiza y financia investigaciones para mejorar la detección de la enfermedad de los riñones, así como el tratamiento de los pacientes con enfermedad de los riñones y falla de los riñones. Un estudio clínico es un estudio de investigación que busca determinar el grado de eficacia de un tratamiento. Para saber más sobre elegibilidad y cómo participar en un estudio clínico, visite www.clinicaltrial.gov (En ingles)

Encuentre información y recursos del Programa Nacional de Educación sobre Enfermedad de los riñones (NKDEP) para personas con enfermedad de los Riñones.

Controlar la salud de sus riñones »

Para determinar y vigilar la salud de sus riñones, se hacen dos pruebas, la prueba de sangre (GFR por sus siglas en inglés) y la prueba de orina que detecta la albúmina.

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Cambios en la dieta y el estilo de vida »

El tratamiento de la enfermedad de los riñones implica hacer cambios en la dieta y otros aspectos del estilo de vida.

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Las medicinas y la enfermedad de los riñones »

Las medicinas pueden ayudar a que la enfermedad no avance tan rápido.

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Colaborar con sus proveedores de atención médica »

Su equipo de atención médica se compone por su médico de cabecera, un nutricionista, un nefrólogo y otros profesionales.

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Falla de los riñones »

Es importante saber las opciones de tratamiento para la falla de los riñones y las medidas que se pueden tomar con anticipación a fin de prepararse para un posible tratamiento.

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Preguntas para hacer a su proveedor de atención médica »

Si tiene enfermedad de los riñones, no tenga miedo de hacerle preguntas importantes sobre su salud a su proveedor de atención médica. Es posible que las respuestas lo ayuden a prepararse para el tratamiento, en caso de necesitarlo, o a aliviar sus preocupaciones, en caso de no necesitarlo.

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Última actualización de la página: 28 de marzo de 2012